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Travelport:传统GDS燃烧的科技魂

作者:Iris 时间:2018-08-30 Tag:Travelport:传统GDS燃烧的科技魂

作为业界首个人工智能(AI)平台,IBM Travel Manager的诞生,肩负着帮助Travelport合作伙伴管理差旅支出的使命。


 

 

最近,旅游商务平台Travelport 携手其战略技术合作伙伴IBM推出了一款基于人工智能技术的企业差旅管理平台——IBM Travel Manager。根据Travelport的说法,这是一款“为企业差旅管理提供智慧化服务”的智能产品。

 

这家总部位于英国兰利的GDS(Global Distribution System) 服务供应商,随着旅游业的发展将起家的航空产品销售业务扩展至酒店分销、汽车租赁、移动商务及B2B支付解决方案,甚至IT服务等行业生态链的各个领域。IBM Travel Manager便是Travelport在企业差旅管理业务中的一次重大突破。

 

刨开在中国市场低调很久的Travelport本身,拥有IBM和AI的光环加持,我们还是对这款差旅管理类平台多了几分好奇。

 

聚焦差旅管理的核心使命

 

IBM Travel Manager的诞生据说颇有趣味,“其实这个产品的灵感源于IBM自家商旅部门的业务挑战,他们受困于数据分享过于迟钝、无法实时分析预算使用状况等,决定联合本公司的技术人员开发了这样一款产品,之后又携手Travelport将其推广给更多企业。”Travelport的工作人员和我们分享了产品诞生背后的故事。

 

商旅客户是IBM Travel Manager的直接销售目标,特别是拥有稳定的差旅项目、差旅支出主要发生在美国境内、采购部门成熟、有降低商旅成本需求和策略的企业,这些要素描绘出了IBM Travel Manager初始客户群的样貌。

 

目前,企业若想全面了解差旅模式,差旅经理需要筛查旅行社、名片、开支系统及供应商等多个孤立的数据源,才能实现费用的端对端可见,并保证差旅服务的所有子类别能够符合差旅规定。这样基于历史记录而非实时数据完成的工作,给差旅管理经理带去了海量且复杂的工作任务,以及从高空鸟瞰差旅管理全局视角的缺失。

 

作为差旅管理市场的新玩家,IBM Travel Manager通过提供数据、管理决策、合规监管等服务,为企业客户创建价值。

 

AI技术:突破经验管理天花板

 

“相比于目前市场上主流的差旅管理产品,IBM和Travelport的合作将两家公司的最大优势相结合,以实现协助差旅经理解决他们所面临的数据挑战,包括数据汇总、数据规范化和数据使用。”在Travelport首席客户与市场营销官Fiona Shanley女士看来,数据处理能力是IBM Travel Manager的独家杀器。

 

 

Travelport首席客户与市场营销官 

Fiona Shanley

 

IBM在数据驱动系统方面拥有丰富的经验,包括认知计算、预测性分析和AI解决方案,比如我们比较熟悉的IBM Watson人工智能平台;同时,Travelport在旅游行业积累的知识和经验以及海量出行数据,能够有效帮助差旅经理提升决策能力。

 

认知计算能力和智能假设情景(‘what-if’ scenarios)、IBM Watson平台赋予的技术支持,以及聚合生态链多方供应商和服务商数据的功能加持,让IBM Travel Manager实现在单一界面上进行差旅成本的智能跟踪、管理、预测及分析,从根本上改变企业差旅计划的管理和优化流程。

 

 

IBM Travel Manager界面截图- 

Hotel Location Market-Share Analysis

 

据全球商务旅行协会(GBTA)预计,今年全球商务旅行支出有望达到创纪录的1.2万亿美元。但与此同时,企业差旅经理仍在不断寻找缩减成本的创新方法。而在产品供应侧,全球旅游和运输行业也正在加速产品服务革新的速度,IBM Travel Manager在这其中便是生态系统的一种补充。

 

确切说,IBM Travel Manager是由企业的差旅经理创造、为差旅经理服务的。借助这一解决方案,差旅经理得以释放更多工作时间,转而将注意力投入到差旅管理的整体优化与体验提升中去;而新的调整又能一定程度上创造更多服务需求,激励供应商丰富、创新更具个性化和人文关怀的产品供给。

 

Travelport在华:适应、调整和创新

 

鉴于中国市场的限制,Travelport不在中国进行航空内容分销或是支持旅游代理商预订航空相关内容,尽管这是其在中国境外的业务强项。

 

在中国市场,Travelport注重在线旅游厂商的技术合作,“凭借全球化优势以及过硬的技术实力,我们正在帮助中国在线旅游合作发掘其差异化竞争优势,以赢得市场立足点;以及,针对中国旅游消费者的个性化需求,与合作伙伴一同寻找最佳体验的实现手段。”

 

 

Travelport亚太区OTA及大中华地区执行总监

冯克铭

 

现阶段,Travelport主要作为一家数据技术公司为中国的合作伙伴提供支持。Travelport亚太区OTA及大中华地区执行总监冯克铭与我们分享了其极具“中国特色”的业务重点,“例如,我们提供高度精密的搜索和定价工具,以帮助合作伙伴深入了解旅游产品和商机。我们也提供数据资源,帮助代理商提升业务运营和商业平台的效率和收益。”

 

在非航空内容中,Travelport则为旅游代理商等合作伙伴直接提供产品、数据和预订功能。

 

“中国高速发展的旅游业对中国和国际市场均产生了巨大影响,我们很高兴能够与许多领先的旅游和技术领导者携手开发多样的产品及方案,以满足中国市场的需求。近年来,我们也深化了与中国合作伙伴的关系,并为中国企业的出海发展提供助力。”冯克铭表示。

 

中国的在线旅游市场图景和商业模式正在经历一系列重大变化,这种变化深刻影响着整个行业和其中的每一个参与者,Travelport也在探索中增强自身对市场变化的适应与驾驭能力。“旅游搜索技术”便是其应对并满足市场需求变化的一个典型案例,此外,无论是独家的TravelportRich Content & Branding还是创新的API,都在不同程度上帮助旅游代理商、航空合作伙伴和消费者收获了更切中使用需求的产品体验。

 

作为旅游技术平台,Travelport不仅即集成和分销内容,在航空公司和代理商合作伙伴之间建立连接,同时也提供着创新性的技术和服务。

 

IBM Travel Manager之外,Travelport也在与其他一些全球科技巨头深入合作,共同开发VR、AR等创新产品。

 

坚信数据是科技产业的核心,Travelport已经建立了一个数据科学(Data Science)部门,为航空公司和代理商合作伙伴提供一系列工具,以增强他们从研发到预订、购买、行程中和行程结束后各个阶段的服务能力。据冯克铭先生介绍,近期,Travelport内部新增了一个研究数据智能(Data Intelligence)的部门,致力于帮助合作伙伴更好地分析和集成数据。

 

“除此之外,Travelport也在不断推出新的工具,例如我们有一款叫做Trip Assist的移动应用产品,可以助力TMC更便捷地与旅行者互动,在保障了合规性的同时也能为用户提供更得力的支持。”冯克铭补充到。

 

虽然,Travelport对自己在企业差旅管理业务领域的未来充满信心,但不可回避的是面前并不轻松的竞争环境。仅以中国差旅管理市场为例,老牌国际差旅管理公司早已划清势力范围,牢牢抓住在华经营的外资企业客户;中国本土企业则各有各的差旅管理心经,国央企这块蛋糕能不能切、怎么切、谁有优势切暂且是个问题,海量中小企业虽然差旅管理意识渐成,但更多迅速成长起来的中国差旅管理公司以及一批由旅行社、票务代理起家的商旅公司同样对这块市场虎视眈眈,而在满足中尾部市场需求方面,它们的优势明显不容小觑。

 

对于IBM Travel Manager这样一款“无心插柳”而生的产品,Travelport将与IBM携手在全球范围内向企业客户进行推广。Fiona Shanley女士介绍,“2018年,IBM Travel Manager将作为限定商业版本(a limited commercial release)进入市场;2019年初,IBM Travel Manager将发布受控商业版本(a controlled commercial release)。目前,拟定的销售目标是每季度签约合作约10家企业客户。” 

 

值得一提的是,Travelport也计划在其内部使用这一产品。