三道面试题给MICE活动行业的启示

贾子入
2019-08-15 17:04
谷歌:玻璃球测试
 
 
假设你得到两个玻璃球,这种玻璃球如果从一个特定的高度掉到地上就会摔碎,而从低于这个高度的地方扔下去不会摔碎。现在已知这个恰巧摔碎玻璃球的高度范围在1层楼和100层楼之间,如何用尽可能少的测试次数,用这两个玻璃球测试出那个恰好摔碎的楼高?
 
这是一道谷歌用来测试候选人工程思维的面试题。如果用笨办法,从第1层开始每层都扔玻璃球测试,虽然也能保证成功,但是测试的次数会很多,效率很低——比如那个恰好摔碎的楼层是45层,那就必须用45次测试才能测出来,显然不是一个高效的方法。
 
解答这个问题,涉及到工程思维中的一个概念:粗调和精调。如果在中学上过生物实验课,你应该记得光学显微镜有两个旋钮,一个是粗调,让你大致看到图像,另一个是精调,让你能看清楚图像。如果不用粗调只用精调(就像每层都扔玻璃球测试),很容易因为一开始找不到大致范围而疲于奔命、双眼累爆,这样做事效率极低。如果只用粗调也不可能成功,因为你看到的将永远只是模糊的目标,而得不到精确的结果。
 
聪明的读者应该已经猜到,关于这道面试题,最优的解决方案是借助粗调和精调的配合,一个球一个做粗调,一个球做精调。具体做法是这样的:
 
首先拿着第一个球到10层楼测试,如果没有摔碎,就去20层,每次增加10层。如果在某个十层摔碎了,比如50层,就知道摔碎的高度介于40-50层之间,接下来从41层开始一层层试验,这样就可以保证最多不出20次,一定能试出恰巧摔碎玻璃球的高度。从统计学角度来看,这是最优的策略。
 
 MICE活动的策划经常会遇到客户需求模糊,目标漫无边际的情况。缺乏经验的策划人,往往根据自己对项目的理解制作一个个方案拿给客户定夺,然后随着一个个方案被否掉而崩溃。这和每一层扔一个玻璃球的测试方法没有本质区别。两者的现实区别是,活动提案是有时间限制的,一上来就用“精调”的方法测试,极有可能被失去耐心的客户淘汰出局,或者因为最终时间来不及,用客户不满意的方案实施糊弄了事。
 
这时就需要“粗调+精调”方法论来统筹策划了。以设计为例,粗调的阶段,搞清KV(主视觉)色调客户想要暖色系、冷色系,还是撞色?是金粉大牌范儿,还是时尚国潮风?设计元素想要抽象图形,还是城市地标剪影?确定了大致范围了之后,再精调色调,缩窄元素选择。这样的策划过程,可能比不上少数策划设计老法师一剑封喉的狠辣手法快,但却可以帮助绝大多数策划人、设计师少走弯路。
 
微软:圆井盖和方井盖

 
 
微软有一道非常简单的面试题:马路上的井盖应该是圆的还是方的?
 
这道题是一道智力题,但更重要的是考察候选人的思维方法。通常候选人会给出两种答案:第一类候选人基本没有答案,他们多数会说“应该都可以吧”之类模棱两可的话,或者瞎猜一个“圆的吧”、“方的吧”。这类候选人在这道题上就失败了。
 
第二类候选人会给出所谓正确的答案——圆的。为什么井盖应该是圆的呢?一般给出的理由有三个:圆形井盖容易安放,而方形井盖如果没有卡正,比如斜了45度角,井盖就会掉到井底下,因为正方形对角线的长度大于边长;圆形只有直径一个尺寸,比较好加工;圆形的井比较好挖。给出这些理由的候选人无疑具有一定的工程思维,有望成为工程师。但在答案的背后,这道题实际上在考察候选人解决问题的思维方式——是否习惯用足够有力的论据来证明观点?
 
所以,很多回答“方井盖”的候选人也同样得到嘉许,面试官甚至认为回答“方井盖”的人更有思维特色,只要是有足够有力的论点支撑(事实上确实有一部分的井盖是方的)。那些回答“方井盖”的候选人入职微软之后,往往得到公司更高的关注度和培养意愿。
 
世界上有两种问题:一种有明确答案,一种没有。而后一种问题,是我们在日常生活工作中遇见的绝大多数情况。客户的要求是否一定指向一个明确的“正确答案”?即使客户声称想要的东西非常确定,最终也未必一定如此。绝大多数客户想要的,是你作为专业人士,带给他/她具有确凿论据佐证的解决方案——客户的内心期待着被说服。
 
高盛:铅笔人困境

 
 
如果你被压缩成一根铅笔高的人,掉进了果汁搅拌机里,你怎么出来?这是一道来自高盛的面试题。
 
这同样是一个开放式问题。大部分中国面试者思考的都是如何爬出来,因为搅拌机大约30厘米高,一根铅笔大约20厘米,似乎爬出来并不很难。但是搅拌机四壁光滑绝难攀爬,下面还有刀片,搞不好会弄伤自己。
 
比起自己爬出搅拌机、试图推倒搅拌机等不切实际的做法,其实最实际的做法应该是想办法向外呼救——比如高喊,或者在玻璃内壁写上求救信息等等。还有候选人指出,如果整个人压缩成一根铅笔大小,那么脑子也就是铅笔头那么大,智商肯定不足让以自己逃出来,必须借助外界力量。
 
这个方向的回答会特别得到高盛的肯定。高盛的企业文化认为聪明的职场人和企业都应该认识到自身的能力边界,在遇到超出自己能力边界的问题时,应该毫不犹豫地寻求外部帮助,而不是试图以一己之力解决。这不是智力、技术、敬业层面的高下,而是思维方式的差异。当高盛这种大公司遇到大麻烦时,都首先是找其它金融机构寻求帮助,不行的话就寻求政府帮助,在上一次金融危机时就是如此。而外企里的中国员工常常遇到瓶颈,其中一个重要原因就是不善于求助于他人。
 
当今MICE活动市场边界愈发模糊,客户的多元化需求层出不穷。在这样一个快速变革的时代,MICE公司必须清晰认识到自身能力的边界,对于处于自身能力边界之外的事情,放下身段去外部寻求帮助,让专业的公司和人帮你解决专业的问题。
 

本文列举的三道面试题,其实揭示了同一个真相:一个人、一个公司用什么样的思路解决问题,比知道答案更重要。希望MICE活动行业业者都能摆脱应试教育养成的思维定势,享受解题的过程。心中有刀,万物皆刃。


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